Пингвин — цирковой артист — явление редкое. Но сегодня в Ростовском цирке выступают пингвины! Они приехали в донскую столицу с аттракционом «Морские звезды».

Этот аттракцион представляет цирковая династия Майхровских. В нем — много номеров с разными животными и птицами. Пингвины — подопечные дрессировщицы Галины Майхровской, заслуженной артистки России. Я познакомилась с ними на репетиции. Репетиция, оказывается, была «исторической»: двух малышей только-только вводили в уже готовый номер, который показывает публике пингвин Лоло. И что же? Одна малышка была еще очень робкой и растерянной. Зато другая прошла вслед за Лоло всю трюковую дистанцию. Обещает стать цирковой звездой! Размерами маленькие (полуторагодовалые) пингвинчики почти не отличаются от взрослых артистов. Возраст выдает «шубка»: малыши еще никогда не линяли. «Шубка» у них — коричневая с белым. А как полиняют, темные части наряда еще больше потемнеют и станут черными.

Меня очень удивили имена малышей: Двухва, Трехва — называли их служители цирка. На самом деле это пока не имена, а что-то вроде черновых обозначений: у одного на ласте — метка в форме двух полосочек, у второго — трех. Мне объяснили, что настоящие имена у них появятся уже скоро, после линьки. К этому времени окончательно проявится и индивидуальность облика, и характера, и таланта. Так что имя будет неслучайное, хотя… Все равно возможны неожиданности.

К примеру, одну из звезд аттракциона зовут Труша. Но Трушей она стала сравнительно недавно. Первоначально Трушу называли Трусом, считали парнем (пол пингвина определить непросто), а он взял и снес яйцо. Так стало ясно, что это не он, а она…

— Но как пингвины попадают в цирк? Неужели их доставляют с Антарк-тиды? — спрашиваю у Майхровской.

— Нет, пингвинов для цирка во льдах не отлавливают. Как правило, пингвины — артисты цирка — это «искусственники», выращенные в неволе. Наши малыши прибыли из Южной Африки.

— Ваши артисты так похожи на живые игрушки… Кажется, работать с ними — одно удовольствие…

— Работать с ними приятно и интересно, но непросто. И не такие уж они безобидные: у пингвинов — мощный клюв, а ластами они бьют с такой силой, что могут легко наставить синяки.

— Так что лучше и не пытаться их погладить? По крайней мере, поначалу?

— Наоборот: один из элементов приручения пингвина — это поглаживание во время кормления.

В дрессировке пингвинов Майхровские чувствуют себя первопроходцами: ведь отработанных годами методик дрессуры этих птиц не существует.

— Они своим поведением нам сами подсказывают трюки, — говорит Галина Майхровская, — а мы уж потом помогаем им довести все эти переходы по ступенькам, лабиринтам, прыжки и проползания до артистических высот.

— Галина Алексеевна, в мультиках пингвины охотно лакомятся эскимо. А на самом деле, какая еда им в радость?

— Любят кильку, но только не ледяную.

— А как уроженцы Южной Африки, где довольно прохладно, переносят наши температуры?

— Летом они ездят на гастроли в специальной фуре с бассейном и кондиционером. А вообще и зимой, и летом создаем им такие условия, чтобы температура воздуха не опускалась ниже плюс 11 градусов и не поднималась выше плюс 15.

А в финале репетиции пингвины… запели! Правда, один, которого просили солировать, капризничал, зато два других принялись петь без особого приглашения. Вне очереди.

— В природе пингвины поют часто. Песня для них — это выражение наивысшего наслаждения моментом! — прокомментировала концерт воспитанников Галина Майхровская.

Всех ли восхитит их пение? Не знаю. Кому-то оно напомнит музицирование осла. Но о вкусах, как известно, не спорят.