В Таганроге есть уникальная футбольная команда. В ее составе — мальчишки 2000-го года рождения. Команда существует всего четыре года. Первые два года она не участвовала ни в каких турнирах, потому что турниров для этого возраста еще не было.

На поле большого футбола вышла в 2009 году, в Ростове-на-Дону, и среди десятка детских команд-одногодок заняла 5-е место. В этом же году, на кубке газеты «Футбольный курьер» — уже 3-е место. С 2010 года команда стала выезжать на турниры Южного федерального округа. В Ставрополе заняла 3-е место из четырнадцати команд. А затем — уже 2-е место на кубке Ставропольского края, в котором участвовали команды со всего Юга России.

В 2011 году команда участвовала в восьми крупных соревнованиях ЮФО и заняла восемь первых мест. Выиграла три турнира по мини-футболу в области и заняла первое общекомандное место среди 60 команд. И еще одно первое место — в первенстве Таганрога по детскому футболу.

Согласитесь: всего за два года выступлений — результат внушительный. Вы поймете, что результат этот из ряда вон выходящий, если узнаете, что команда не получает никакой финансовой помощи и никакой моральной поддержки от властей Таганрога и местного спорткомитета. У этой команды нет даже своего поля (одна тренировка на чужом стоит 3 тысячи рублей и более), а то, на котором ей приходится тренироваться, по краям сплошь заросло чертополохом и амброзией. Бурьян уже «съел» футбольную разметку, так что найти угол, чтобы подать угловой, весьма затруднительно. Тем не менее на этом горе-поле проводятся соревнования детских команд, в том числе и межрегиональные. Судьям приходится переодеваться в автобусе. Игроки — а это, заметьте, дети одиннадцати лет, — облачаются в форму на краю поля, на неприспособленных для этого пеньках. За вратарскими воротами — заржавевший решетчатый забор, опасно накренившийся. Если в ходе игры туда попадает мяч, взрослые возвращают его на поле сами, мальчишек не пускают. А то, чего доброго, беды не оберешься!

Пора представить команду. На соревнованиях они выступают от таганрогской ДЮСШ №1, а сами себя, по инициативе родителей, назвали «Легион 2000». Создал команду и тренирует ее преподаватель отделения футбола Александр Сидоренко. В первую очередь благодаря его энтузиазму, преданности футболу, желанию и умению работать с детьми «Легион 2000» одерживает свои блистательные победы. И — никак нельзя обойти это молчанием — вопреки полному равнодушию и незаинтересованности таганрогских чиновников от спорта.

В Таганроге, по официальным данным, на развитие детского спорта, и футбола в частности, выделяются миллионы и миллионы рублей. У читателя сам собой должен возникнуть вопрос: если в городе есть детская команда, которая так ярко защищает спортивную честь Таганрога, она должна получать какую-то часть этой помощи или нет? За четыре года своего существования команда не получила ни копейки. Все спортивное оснащение, весь свой инвентарь «Легион 2000» сформировал сам. Что-то купили на деньги спонсоров, большую часть — за средства родителей, некоторые виды оснащения тренер и его подопечные, применив смекалку, сделали сами — из подручных материалов. Пришлось даже изготовить специальные ворота, чтобы могли играть в футбол детские команды. Эти ворота нужно приковывать цепью к столбу на пустыре, чтобы не украли. А на самом поле — бороться с порослью колючей акации, из-за которой в негодность приходят мячи. Хороший футбольный мяч стоит не менее 3 тысяч рублей.

На соревнования — те самые, где «Легион 2000» побеждает и приносит славу Таганрогу, — команда выезжает за деньги, собранные родителями в складчину. Чтобы с командой мог поехать тренер, приходится собирать по копейке «всем миром» — на зарплату Александра Сидоренко, которая составляет примерно 5 тысяч рублей, по соревнованиям не больно разъездишься. Футбольную форму частью помогли приобрести неравнодушные люди, частью мальчишки сами, своей блестящей игрой заработали — в Ставрополе выиграли турнир и получили комплект на двенадцать игроков.

Летом организовать тренировки — куда ни шло. Осенью и зимой — гораздо труднее. Иногда ребят пускают в залы расположенной поблизости областной детско-юношеской спортивной школы олимпийского резерва. В прошлом году собрали деньги (за одну тренировку — 1,5 тысячи рублей) и оплатили занятия в зале спортивного комплекса «Прибой». Но затем у командыотобрали уже оплаченное время, чтобы провести городские соревнования. Александр Сидоренко взялся бесплатно вести занятия по физкультуре в одной из городских школ, чтобы его команду хотя бы раз в неделю пускали в зал на полуторачасовую тренировку.

Человек, не щадя своего времени, старается привить мальчишкам любовь к спорту, оторвать их от улицы, и все на собственном энтузиазме! Между прочим, в команде у Сидоренко дети не только из благополучных семей, но и из таких, где сложное материальное положение. Тренер за каждого мальчишку борется, в команде прививает атмосферу взаимовыручки. Если какая-нибудь семья не может собрать деньги для поездки ребенка на соревнования, вся команда помогает, никого не оставляют! На выездах не только в футбол играют: посещают музеи, ходят в походы, изучают достопримечательности, местную культуру. Мальчишки всесторонне развиваются, становятся настоящими патриотами, достойными людьми. Некоторых ребят уговаривали перейти в другую, обеспеченную всем необходимым команду, но они даже слушать не захотели.

В Таганроге существует другой детский футбольный клуб — некоммерческое парт-нерство «Таланты Таганрога». Оснащение совершенно иное: есть отличное поле, деньги и спонсоры, есть поддержка Таганрогского спорткомитета. Тем не менее и эту команду «Легион 2000» два раза обыграл с разгромным счетом. В свое время Александру Сидоренко предлагали вместе с его командой войти в некоммерческое партнерство «Таланты Таганрога». Он бы и не возражал, да только дальше предложений дело не пошло…

И в заключение: взрослая команда Таганрога «Торпедо» вот уже второй год подряд плетется в хвосте своей турнирной таблицы. В ее составе — только два таганрожца, остальные — иногородние. Мальчишкам из команды Александра Сидоренко уже сейчас предлагают играть в футбольных клубах других городов и областей. Если в Таганроге к своим подрастающим футбольным талантам будут относиться так же равнодушно, как теперь, то они со временем разъедутся по футбольным клубам России и зарубежья. А Таганрог так и останется вечной футбольной провинцией со слабым и неинтересным футболом.