Матчем «Ростов» — «Краснодар» закрывался очередной тур чемпионата. Уже было известно, что «Волга», преследующая ростовчан, оступилась со счетом 0:3 в Нальчике, а «Томь» с таким же счетом дома разгромила «Терек».

К тому же убежавший на 10-е место «Амкар» проиграл «Крыльям Советов» и остался с 46 очками. Расклад был ясен — обыгрывай краснодарцев, набирай 3 очка — в сумме 45 — и выходи на 11-е место, отрываясь на очко от «Терека» и на 5 очков от «Крылышек». Впрочем, от планов до их свершений разница порой бывает значительна…

Ну, во-первых, дончанам противостоял клуб, идущий на первом месте во второй восьмерке, который очками не привык разбрасываться. К тому же команда, хотя вроде и лишена турнирной мотивации, играет комбинационно, зло, агрессивно и спуску мало кому дает. «Ростов» в этом чемпионате уже трижды бился с «Краснодаром» и трижды был бит с общим счетом 1:6. При этом не считаю еще и товарищеский матч, который также принес успех команде Муслина.

Против «Ростова» «играли» также кадровые проблемы — травмированы ведущие футболисты центра поля Калачев и Чеснаускис. Ну и давил тяжелый психологический фон, накопившийся после серии выездных неудач и поражения в полуфинале Кубка России. Нельзя было сбрасывать со счетов и усталость, накопившуюся после вояжа в Казань. Кстати, все полуфиналисты свои очередные встречи в чемпионате провели неважно — проиграли притомившиеся «Рубин» и «Волга», «Динамо» хоть и победило, но скорее здесь дело случая… В итоге по всем параметрам выходило, что «Ростову» в домашнем поединке против «Краснодара» будет явно нелегко… Что, впрочем, данная игра и показала.

У «желто-синих» в дебюте матча было много суетности, мяч не держался, футболисты грешили браком в передачах. А гости выглядели боевитее, мастеровитее. Уже на 5-й минуте они организовали массированный штурм ворот Плетикосы. Дважды под удары бросался Окоронкво, а третий подряд выстрел краснодарцев хозяева отбили на угловой. После его подачи пробил по воротам Ламбарский, благо, мяч просвистел рядом со штангой. Затем, спустя с десяток минут, пришлось вступать в дело нашему голкиперу, отразившему удар Марсиу.

«Ростов», вынужденный играть на контратаках, ответил проходом по центру и скидкой на Адамова. Наш капитан не стал мудрствовать и пробил сильно — увы, прямо в защитника.

Примерно к середине тайма игра несколько выровнялась, но опасные моменты возникали только у ворот хозяев. Издали в створ бьет Дринчич — Плетикоса на месте. Затем практически с линии штрафной посылает мяч в створ Марсиу — Плетикоса в броске отбивает снаряд на угловой. Ко всем неприятностям у дончан получает травму активный Емельянов, и на поле появляется Полоз. Кстати, с его участием прошла единственная опасная атака на ворота Ревишвили. Полоз прорвался по флангу, сбросил мяч в штрафную на Гацкана, пославшего снаряд на дальнюю штангу. Кочиш бил с близкого расстояния, но промахнулся…

Посмотрели в перерыве статистику. «Ростов» трижды бил в сторону ворот и ни разу не попал в створ. Гости били по рамке шесть раз и трижды — в створ. «Краснодар» подал 4 угловых, дончане ни одного… Да и мячом краснодарцы владели больше… Статистика была тревожной, но справедливой — игру вел «Краснодар».

Второй тайм также начался атаками кубанцев. Навес с фланга и удар головой едва не стал роковым для «Ростова». Затем Марсиу бил с убойной позиции — благо под удар бросились защитники и накрыли мяч.

Ростовчане огрызались. Пробил головой Адамов — мимо цели, затем тоже и с таким же результатом проделал Кочиш… Надо было что-то делать, менять игру. И тогда Балахнин выпускает второго нападающего.

С появлением Бракамонте игровое и территориальное преимущество перешло к «желто-синим», но до опасных моментов дело по-прежнему доходило редко. Стоит отметить лишь удар Колодина с лета — вратарь успел среагировать.

А затем в штрафной ростовчан Салата, догонявший Самсонова, сыграл не слишком аккуратно… Краснодарец, гнавшийся за уходящим к бровке мячом, упал, и судья решил назначить пенальти. Ситуация была, как говорится, на усмотрение судьи. И судья усмотрел…

Плетикоса угадал направление удара, но мяч от Мовсисяна летел слишком сильно — 1:0.

В оставшееся время хозяева попытались организовать что-то похожее на навал, но защита кубанцев играла грамотно и ничего существенного создавать у своих ворот не позволяла… И тогда Балахнин «из рукава» вытащил свой последний козырь — на поле под аплодисменты полупустого стадиона вышел Кириченко. И он доказал, что мастерство от него никуда не делось. На последней минуте встречи после отчаянной подачи Салаты со своей половины поля Киря прорвался в штрафную и в окружении двух защитников сильно и точно пробил в угол — 1:1.

Да, Кириченко — мастер голевых эпизодов, быстро разбирается в ситуации и, в отличие от многих, умеет их завершать разящим ударом.

Что же, в такой ситуации и ничья — не самый худший вариант. Очко все же приобрели, «Краснодару» наконец не проиграли, да и серию поражений закрыли. Теперь, как говорится, надо идти вперед.