Типичная история: человек приходит на «птичий рынок», видит маленькую, словно игрушечную, черепашку и не может устоять перед ее обаянием и сладкими речами продавцов.

Ему говорят, что черепаха — как кактус на окне. В том смысле, что никаких с ней проблем. Но проблемы все же возникают у многих. И довольно скоро. Это очень хорошо известно методисту экологического отдела Ростовского Дворца творчества детей и молодежи Елене Золотарёвой. Ведь сюда, в «Живой уголок» РДТДМ, обращаются нередко дети и взрослые за советами, заметив, что с «беспроблемным» питомцем происходит что-то не то.

— Елена Эдуардовна, чем чаще всего бывают обеспокоены хозяева черепах?

— Тем, с какой скоростью это крошечное существо начинает расти. Речь, как правило, о красноухих черепахах: они сегодня самые популярные, их охотно покупают на радость детишкам. А потом вся семья в ужасе: где, как ее, уже совсем не крошечную, содержать?..

— Некоторые думают, что если красноухую черепашку поселить в маленьком аквариуме, то дальше она и не вырастет, поскольку ее «биологический механизм» регулирует скорость роста в зависимости от размеров ее обиталища…

— Черепаха — не рыбка. У рыбок — да: размеры аквариума ограничивают. Черепаха растет в зависимости от питания. Будете давать хороший, качественный корм, она будет хорошо расти. Не будете хорошо кормить — начнет болеть, и все рано или поздно кончится очень печально.

Бывает, к нам приносят красноухую черепаху в очень плачевном состоянии: что делать? У нее пропал аппетит, что ни даем — от всего отказывается.

Это — удивительно, поскольку у красноухих черепах — очень хороший аппетит. Спрашиваем, а что же предлагают этим животным на обед, и выясняется: листики!

Тогда все ясно: люди перепутали черепах. Дело в том, что сухопутные черепахи, которых тоже держат как домашних питомцев, среднеазиатские, к примеру, — преимущественно вегетарианки. Но — не абсолютные: в их рационе и яйцо вареное должно присутствовать, и нежирный творожок.

А водные красноухие черепахи — это хищники, которые листик, травку могут погрызть для разнообразия. Основной же их корм — животный.

— Из чего следует: в один аквариум с рыбками черепаху не сажай — слопает?

— Слопает.

— И до тритончика какого-нибудь доберется, если окажется с ним по соседству?

— Доберется. По мере подрастания будет выщелкивать в аквариуме всю живность. Потому что — хищник, активный, проворный.

Кстати, выражение «медлителен, как черепаха» явно не про красноухих. Эти — шустрые: и в воде, и на суше.

— Скажите, а какого объема должен быть аквариум, чтобы красно-ухая черепаха, которая, как мы теперь знаем, растет не по дням, а по часам, чувствовала себя в нем комфортно?

— Что однозначно: того садочка с островком, который продают вместе с красноухой черепашкой как ее домик, ей хватит примерно на месяц.

Исходить при выборе «домика» для красноухой черепахи следует из того, что ей нужно и поплавать, и наружу вылезти — посидеть погреться. А вырастает она размером с большую тарелку.

То есть в идеале — нужен просторный акватеррариум. Но иногда подросших красноухих черепах содержат и так: аквариум не заполняют водой, но в него обязательно ставят наполненную водой ванночку, в которую ваша питомица могла бы свободно  поместиться. Ведь корм красноухие берут только из воды.

Ванночка или тазик потребуются вам и в том случае, если ваша питомица — черепаха сухопутная.

Почему-то многие люди убеждены, что сухопутных черепах поить не нужно: им достаточно той влаги, которая содержится в их вегетарианской пище. Это — не так.

Мы в нашем «Живом уголке» устраиваем для сухопутных черепах водопой: сажаем их в тазик, наполненный сантиметров на пять водой, и они с удовольствием ее пьют — это еще и увлекательное зрелище.

— Другое увлекательное зрелище: наблюдать, как черепаха закапывается в песок. Но почему-то сейчас нередко можно встретить рекомендации любителям: дно домика для черепахи покрывать не песком, а синтетическим ковриком…

— Это — из соображений гигиены. Песок, особенно крупнозернистый, это — чудесно. Но его нужно часто менять. К тому же если запасаешься им где-то на речном берегу, его следует прокалить. Это — хлопотно, не всякий раз бывает такая возможность. С пластиковыми ковриками, безусловно, проблем меньше.

— В одной из книг о домашних питомцах мне попалось на глаза такое утверждение, что черепахи, живущие в городских квартирах, — это медленно умирающие животные. Это — горькая правда?

— Это — небезосновательно, потому что очень трудно создать черепахе такие условия, как в природе. А кроме того, многие люди, купив черепаху, не относятся к ней с достаточным вниманием.

Черепаху часто пускают погулять по квартире — по полу даже зимой, хотя передвигаться по такой холодной поверхности ей противопоказано. Или считают, что домик для черепахи, оборудованный лампой, — это ненужная роскошь. И так проживет. А ей это жизненно необходимо, и лучше, чтобы лампа была специальная, которая не только греет, но и кварцует.

Не соблюдаются эти условия, не выдерживается рацион — и у черепах размягчается панцирь, а глаза становятся, как у рыбы–телескопа. Авитаминоз!

— И что делать?

— Втирать в панцирь «Тривит», красноухих можно попробовать перевести на питание свежим мясом.

Сейчас потеплело — черепахам пойдут на пользу солнечные ванны. Сначала — минут по 15, потом — дольше. Только на землю отпускать их рановато — не прогрелась.

Желтые головки одуванчиков появились — это хорошая витаминная добавка для сухопутных черепах (но не те цветы, что растут вдоль дороги: от тех и для животных, и для людей вреда больше, чем пользы).

С солнечными ваннами, прогулками на свежем воздухе  важно не переусердствовать: перегрев для черепах так же вреден, как и недогрев. Хорошо, если рядом будет укрытие, куда черепаха могла бы спрятаться от жары.

Оставлять сухопутную черепаху на травке без присмотра не советую: роет она довольно быстро. Подкопалась — и след простыл… Нужны меры предосторожности. Мне известен случай, когда люди, отправляясь за город со своей любимой сухопутной черепахой, сооружали из скотча подобие шлейки с длинным поводком, приматывали скотч к дереву, и черепаха бродила вокруг, пока не запутывалась.

Красноухим некоторые хозяева мечтают доставить радость, искупав в речке. Тоже чревато: эта юркая черепашка легко может вырваться из рук и уплыть, да еще и оцарапать хозяина напоследок.

— В отместку?

— На волю не терпится  вырваться.

— Елена Эдуардовна, а часто у владельцев черепах наблюдается психологическая несовместимость с питомцами?

— От черепах порой ожидают больше, чем они способны дать. Все-таки большинству людей хочется, чтобы питомец их узнавал, реагировал на имя, радовался встрече. А черепаха — это интересное творение природы, но вещь в себе. В преданное и верное существо ее не перевоспитаешь, и радостно крутить хвостиком, встречая хозяина, подавать лапку она не будет. И вообще вы вряд ли дождетесь от нее знаков благодарности, симпатии или внимания. Вы к этому готовы?