Экология / №68 от 25 Февраля 2011 г.

Взорвется ли звезда Бетельгейзе? И что будет после этого с нами?


поделиться
ВКонтакт Facebook Google Plus Одноклассники Twitter Livejournal Liveinternet Mail.Ru
В канун «конца света» по календарю индейцев майя люди все чаше вслушиваются в гул у себя под ногами, опасаясь, не случится ли чего с Землей, и все пристальнее вглядываются в небо — не нагрянет ли смерть оттуда?

Боятся падения на поверхность нашей планеты астероида… Однако, опасность для Земли могут представлять не только и не столько астероиды. Есть во Вселенной объекты гораздо более крупные и мощные. Один из них — звезды. И одна из возможных в ближайшее время катастроф — взрыв звезды Бетельгейзе.

Бетельгейзе, или «рука» Ориона — одна из самых ярких звезд нашего звездного неба. Сейчас, зимой, ее хорошо видно, как и созвездие Ориона, частью которого она является. Летом Орион опускается ниже уровня горизонта и для наблюдения в наших широтах недоступен.

Расстояние до Бетельгейзе — около шестисот световых лет. То есть свету для того, чтобы пройти расстояние от Бетельгейзе до Солнца, требуется шестьсот лет. Бетельгейзе находится не слишком близко от нас (самая близкая звезда, Проксима Центавра, в четырех световых годах от Земли), но и не очень далеко, даже по галактическим меркам — ведь диаметр диска нашей Галактики около ста тысяч световых лет, а толщина — тысяча световых лет.

На мысль о том, что Бетельгейзе нестабильна, астрономов натолкнули данные об изменении звездой цвета, а точнее, спектра. Еще в 1980 году китайские астрономы при раскопках нашли отчеты, согласно которым цвет Бетельгейзе в первом веке нашей эры был белым или желтым. А сто пятьдесят лет спустя Птолемей описывает звезду как красную. Изменение спектра от белого к красному говорит об израсходовании запасов водорода в недрах звезды. А водород ­основное топливо, благодаря которому и идет звездная термоядерная реакция.

По расчетам ученого­-астронома из австралийского Университета Южного Квинсленда Брэда Картера, Бетельгейзе может взорваться в любой момент. Причем это будет именно взрыв сверхновой, так как масса звезды в двадцать раз больше массы Солнца, а для взрыва сверхновой, а не просто новой звезды достаточно, чтобы масса звезды была в девять раз больше солнечной. На то, что сверхновая появится в ближайшее по космическим меркам время, все так же указывает спектр звезды.

Будет ли взрыв сверхновой угрожать жизни на Земле? Событие масштабное…

В первую очередь стоит узнать, как будет выглядеть Бетельгейзе в момент взрыва. Взрывы сверхновых по космическим меркам­ явление не слишком редкое. Уже на памяти человечества, в 1054 году, взрывалась сверхновая звезда, превратившаяся в Крабовидную туманность. Произошло это в шести тысячах световых годах от Земли, то есть в десять раз дальше по сравнению с Бетельгейзе. Взорвавшаяся в 1054 году сверхновая стала самой яркой звездой на небе, блеск которой угас спустя два года. Китайские астрономы подробно описали это событие.

Если звезда с массой Бетельгейзе (а масса эта оценивается астрономами в двадцать масс Солнца) взорвется как сверхновая в шестистах световых годах от Земли, звезда будет похожа на зеркальную точку, яркую, как полная Луна, и цвета раскалённого стекла ночью. Под открытым небом ночью вполне можно будет читать газету. Также сверхновая будет легко заметна в дневном свете. После собственно взрыва, который будет длиться около шести месяцев, свечение звезды будет постепенно уменьшаться, и в течение нескольких месяцев или лет она перестанет быть видимой невооружённым глазом. Правое плечо Ориона на какое­-то время исчезнет, а через несколько столетий на его месте появится туманность.

Насколько опасно такое событие для Земли? Если в небе появится источник света, сопоставимый с Луной, на землю будет приходить не только свет…

При взрыве сверхновой происходит примерно следующее: плотность звезды и температура внутри нее растет, протоны и электроны, прежде существовавшие по отдельности, начинают превращаться в нейтроны. Это приводит к быстрой потере энергии звезды, уносимой нейтрино, поэтому ядро звезды еще более сжимается и охлаждается. Звезда сбрасывает свою оболочку, в которой происходят мощные термоядерные реакции. Единовременно выделяется огромное количество энергии.

Звездная энергия — это поток высокоэнергетичных элементарных частиц. Разумеется, все, что находится в непосредственной близости от сверхновой звезды, выжигается и сметается «солнечным ветром». На расстоянии в шестьсот световых лет ветер, естественно, ослабеет, хотя и будет заметен.

Интересен еще тот факт, что основная часть гамма­-излучения, способного разрушить озоновый слой Земли, будет излучаться сверхновой двумя пучками, направленными в ту же сторону, что и полюса звезды. Серьезная опасность грозит Земле лишь в том случае, если полюс Бетельгейзе направлен непосредственно на нашу планету. Тогда гамма­-излучение действительно может «стерилизовать» планету, убивая на ней все живое. В случае такой ориентации к солнечной системе взрыв также будет казаться во много раз более ярким, чем если ось звезды указывает в сторону.

Учитывая расстояние до звезды и размеры Земли, выясняется, что вероятность попадания непосредственно под луч ничтожно мала — одна миллиардная доля процента. Так что удар гамма­-пучком нам вряд ли грозит. Это событие менее вероятное, чем падение астероида, даже в том случае, если сверхновая взорвется.

Остальные же космические лучи не могут причинить Земле серьезного вреда. Поэтому в случае взрыва Бетельгейзе как сверхновой нас ждет исключительно красивое и познавательное космическое событие, но не гибель всего человечества.

Если расчеты тех, кто наблюдал спектр звезды и предсказал взрыв, верны, не исключено, что Бетельгейзе уже взорвалась. Ведь свет идет от нее до нас шестьсот лет. И если взрыв произошел, скажем, триста лет назад, еще при императоре Петре Великом, увидеть его последствия смогут только наши потомки через триста лет, в 2311 году.

Правда, рассуждения такие имеют чисто эмпирический характер. Согласно теории относительности Эйнштейна, информация не может передаваться быстрее, чем со скоростью света, стало быть для нас Бетельгейзе взорвется только тогда, когда мы это увидим.

Предыдущие комментарии

17 сентября 2011 | 00:00 Пашег 
Товарищ, летом Орион никуда не опускается а восходит Днем.
цитировать
25 февраля 2011 | 00:00 Тимур 
Познавательно!
цитировать
Комментарии читателей
(Вход для анонимных комментаторов обозначен зеленой иконкой) Не публикуются комментарии, содержащие ненормативную лексику, ссылки на сторонние ресурсы, сообщения рекламного характера или противоречащие законодательству РФ. Лучшие комментарии могут быть опубликованы в газете.
Новые публикации

Также в рубрике
Василий Голубев попросил помощи у федеральных властей для укрепления берега в Таганогском заливе
В Москве губернатор Ростовской области Василий Голубев попросил заместителя председателя правительства РФ Алексея Гордеева помочь укрепить берег Таган...
Стихия – дело рук человеческих?
Ученые ЮНЦ РАН и их коллеги из ЮФУ пришли к выводу – опасные природные явления на побережье Таганрогского залива Азовского моря являются не только пос...
Лидеры по мусору
Жители Ростовской области производят больше мусора, чем соседи в Ставрополе, Волгограде и на Кубани. А значит, и платить мы будем больше, чем они.
И все-таки контроль есть?
Первый заместитель руководителя Администрации Президента России Сергей Кириенко заявил, что поручение президента по строительству Багаевского гидроузл...
Совсем не трепетная лань
В природном заказнике «Горненский» выпустили на волю еще 20 оленей и 7 ланей