В России мода на ахатин. Ахатина – это гигантская африканская улитка, сухопутный брюхоногий моллюск. Сейчас нередко можно услышать, что ахатина — идеальное домашнее животное: компактное, неаллергенное, бесхлопотное. Так ли это? Ответ на этот вопрос мы искали в «Живом уголке» ростовского Дворца творчества детей и молодежи.

«А улитки-то, часом, не сбежали?», — подумалось мне, когда я подошла к аквариуму, названному их жилищем. Аквариум был пуст.

— Ахатины в природе ведут ночной образ жизни. Поэтому днем в условиях искусственного содержания нередко зарываются в подстилку, — сказала методист экологического отдела Елена Золотарева и извлекла из устилающих дно аквариума опилок и кокосовых волокон симпатичную улиточку.

— Елена Эдуардовна, и в самом деле ахатина — идеал для желающего обзавестись неприхотливым домашним питомцем?

— Гулять с ней не надо. Не шумит, не царапается, не кусается, это — да. Но, с другой стороны, и за ушком ее не почешешь, и от радости, что видит хозяина, хвостом не вильнет, и чувств своих, по крайней мере, явно, как нам, людям, приятно, не продемонстрирует…

Ахатины нуждаются в повышенной влажности воздуха. Их желательно опрыскивать из пульверизатора, в жару — ежедневно, возможно, несколько раз на день.

— Как папоротники…

— Да, как нежные, влаголюбивые растения. Опрыскивание важно и по другой причине: ахатины, как правило, пьют воду, слизывая ее со стекол аквариума или террариума. Наблюдать за улиткой, передвигающейся по стеклу, волнообразным движением «ноги» очень интересно. Однако есть тут и другая сторона медали: улитка оставляет на стекле специфический след. В итоге оно оказывается в мутных пятнах и полосах. А это значит, что протирать стекла надо ежедневно. Иначе и вид неряшливый, и наблюдать за улиткой, находящейся за такими стеклами, некомфортно.

Чтобы улитка не улизнула из аквариума, его нужно чем-то прикрывать. Обычно в качестве крышки используют стекло, оставляя узкую щель, но можно затягивать марлей. Только марлю нужно часто менять на новую или стирать, поскольку улиточка ползает, оставляя слизистый след и по «потолку», слизь засыхает и препятствует поступлению воздуха.

— Что-то отдаляется в моих глазах ахатина от идеала… А верно ли то, что с питанием ее никаких проблем, и больше того: что для нас отходы, какой-нибудь там огрызок, подгнивший овощ, то для улитки — пиршество?

— Ахатина едва ли не всеядна. И, возможно, гнилушка для нее — даже деликатес. Но в теплой и влажной обстановке (а именно такая и подходит ахатине) продукты портятся очень быстро, плесневеют. Кому приятно любоваться таким натюрмортом? Да и негигиенично. Поэтому остатки пищи надо из аквариума своевременно убирать.

— А как насчет того, что с помощью специальной диеты можно регулировать цвет ракушки ахатины?

— Пишут, что можно — благодаря особой монодиете. Мы таких экспериментов не проводили, наши улитки питаются преимущественно салатом и морковью.

— И не покраснели?

— Нет, конечно. Вообще алой или изумрудно-зеленой ахатина не станет, чем ее ни корми. Речь скорее о придании некоторых оттенков.

— Елена Эдуардовна, ну а насчет того, что ахатину можно преспокойно предоставить самой себе и уехать в отпуск, и все с ней будет в порядке, — это-то правда?

— Оставшись без еды, без воды, она закроет устье раковины пленкой и заснет. Пару недель такого сна — срок для ахатины неопасный. Потом ее можно положить в неглубокую плошку с водой или подставить под струю воды, и ахатина «проснется».

— Здорово… И все же идеалом домашнего животного я бы ахатину не назвала…

— На мой взгляд, от идеала домашнего животного ахатину отдаляет прежде всего ее поразительная плодовитость. Половозрелость у ряда особей наступает уже в полугодовалом возрасте, за год ахатина может сделать несколько кладок, в кладке — несколько десятков (а то до сотни и более) яиц.

Причем ахатины — гермафродиты. Достаточно купить двух любых улиточек, дальше они сами разберутся, кто из них будет мамой, кто папой. Более того, в силу особенностей своей природы потомство может принести и одинокая ахатина, если оплодотворение ее произошло прежде, даже год или два назад.

К чему это приводит? Если раньше в том же Интернете было много гордых объявлений «Продам ахатину», теперь уже появляются слезные просьбы: «Заберите, Христа ради. Девать некуда».

Говорят, в одном из американских штатов содержать ахатин в качестве домашнего животного запрещено под страхом тюрьмы. А все потому, что однажды их там так размножили, что ахатины превратились в страшное бедствие для садов и огородов.

— Вы думаете, что и в нашем климате у них есть шанс так развернуться, чтоб стать угрозой?

— У нас, конечно, и влажность не та, и наши холода им не понравятся. Но смотря где, когда и в каком количестве их выпустить. Возможны варианты, когда улитки превратятся в бедствие и для наших цветников и огородов. Да и их самих жалко: зачем обзаводиться животными, если потом будешь искать способы, как от них избавиться?

P.S. Если же все-таки, взвесив все «за» и «против», вы решите взять в домашние питомцы ахатину, вот несколько советов по ее содержанию от «Живого уголка»:

Ахатине надо постоянно потреблять кальцесодержащие продукты. Ни дня без яичной скорлупы или глюконата кальция.

Иногда в качестве «подстилки» для аквариума с ахатиной используется почвогрунт для комнатных растений. Это может оказаться опасным для животных, так как в нем, как правило, присутствуют удобрения.

В аквариуме должна быть мисочка с водой, но плоская, неглубокая, чтобы улитка не утонула.

Не ставьте аквариум с ахатиной, даже ненадолго, на солнце.

Вопреки распространенному мнению, панцирь гигантской улитки не так уж крепок. Он может треснуть от падения с высоты, удара о твердую поверхность. Берегите свой идеал.